Астрономи вивчили дволикі дюни Титану
25 січня 2012

Астрономи вивчили дволикі дюни Титану Дюни на Титані і на Землі володіють рядом загальних ознак, що говорить про паралелі в процесі їх створення, не дивлячись на зовсім інший хімічний склад.

Пропорції дюн на місяці Сатурну, як і у земних побратимів, визначаються цілим рядом місцевих погодних умов. Хоча, звичайно, самі дюни на оранжевому супутнику складаються зовсім не із звичайного піску.

Планетологи із США і Європи провели додатковий аналіз радарних зображень, раніше переданих космічним апаратом Cassini. У новому дослідженні фахівців зацікавили дюни Титану — крупні утворення, що складаються, видно, з твердих вуглеводневих крупинок міліметрового діаметру.

Вчені вважають, що початковий матеріал дюн осідає з атмосфери крихітної планетки, але сам процес формування окремих піщинок поки неясний.

Зате з'ясувалося, що дюни на Титані демонструють регіональні відмінності, що дало нові ключі до клімату і геології місяця, повідомляє NASA.

Так, дюни в регіоні Титану під назвою Fensal нагадують за формою дюни пустелі Калахарі в ЮАР і Намібії, а гігантські піщані хвилі в регіоні Belet відповідають по ряду ознак своїм «колегам» з пустелі Руб-ель-Халі в Саудівській Аравії, Омані і Йемені.

Дюни Титану (на радарних знімках з місяця – це темні смуги) в середньому налічують 100 метрів у висоту, 1-2 км завширшки і тягнуться в довжину на сотні кілометрів. Проміжки між сусідніми піщаними смугами (світлі ділянки на радарних кадрах) варіюються по ширині від 1 до 4 км.

Коливання у всіх цих параметрах явно ув'язуються з місцем розташування дюн. У районах, де місцевість вища, самі дюни в середньому тонше, ширше розставлені, а проміжки між ними засипані тоншим шаром піску (що виявляється світлим тоном на радарі). Ті ж властивості демонструють і дюни, розташовані на північ від побратимів (приклад — Fensal).

Дюни, розміщені в низькій місцевості або на низьких географічних широтах (і те і інше справедливо для району Belet), навпаки, ширше побратимів, проміжки між такими дюнами менше, і заповнені вони до того ж шаром піску потовще.

Всі ці відмінності говорять про два ефекти. По-перше, пісок, необхідний для формування дюн, частіше зустрічається в низинах Титану, ніж на підвищеннях. А по-друге, цього піску в цілому, схоже, більше в південних районах, ніж в північних.

Пояснимо, піщані гори на супутнику Сатурна попадаються в смузі між 30 градусами північної широти і 30 градусами південної широти. При цьому вони займають до 13% всієї поверхні місяця, що еквівалентно площі США. Проте дюни на північ від екватора, як правило, худі, а дюни на південь від екватора – в середньому крупніше.

Дисбаланс вчені пояснюють особливостями орбітального руху Титану і самого Сатурну навколо Сонця. У планети-гіганта злегка еліптична орбіта, а через це в південній півкулі Титану літо коротке, але за мірками супутника — відносно гарячіше. На півночі, навпаки, літо прохолодніше, хоч і триває довше.

Тому в південних регіонах місяця, ймовірно, менше грунтової вологи (остання, звичайно, це не вода, а рідкі вуглеводні). Сухі зерна піску легше переносяться вітром, щоб створювати дюни. По мірі ж просування на північ грунтова волога збільшується. А це робить частинки піску менш рухомими, їм важче формувати піщані гори.

Тут, до речі, є видимою аналогія з географічним дисбалансом озер на Титані. Його також дослідники пояснили ексцентриситетом орбіти Сатурну.

Що до аналогії із Землею, то відмінності в пропорціях дюн Руб-ель-Халі і Калахарі частково пояснюються в різниці по кількості опадів в цих регіонах. Ось і на Титані баланс між випаровуванням вуглеводнів і їх випаданням зверху різний в різних місцях супутника.

На головну


Цікаве

» Китай вперше запустив корабель до орбітальної станції
» Астероїд Лютеція
» NASA замовило вченим промінь, що притягує.
» Знайдена перша зірка із спіральними рукавами
» Астрономи детально розгледіли диск квазара
» Роскосмос дав надію на порятунок місії до Фобоса
» Російський апарат відправився за грунтом Фобоса
» Вчені розфарбували один з найбільших вулканів Марса
» Астрономи відкрили дивовижну білизну Еріди
» Астробіологи розширили жилу зону червоних карликів
» Чужі сонячні системи порадували вчених кометами
» Американці вирішили розрізати супутники в космосі
copyright 2012